LOTUS RENAULT 95T – 1984

La Lotus Renault 95T est une monoplace de Formule 1 de l’écurie Lotus, sur laquelle coururent en grands prix Elio de Angelis et Nigel Mansell au cours de la saison 1984. Cette année 1984 est placée sous le signe d’un changement de réglementation technique qui va limiter la capacité d’essence embarquée à 220 litres. Gérard Ducarouge conçoit donc une voiture plus petite que la Lotus 94T équipée d’un moteur Renault Turbo. Cette voiture marque aussi pour Lotus le début de la « surcharge esthétique » à grand renfort d’ailerons. La 95T est désormais équipée de pneumatiques Goodyear, en remplacement des Pirelli qui n’avaient pas donné satisfaction. Ces changements sont payants, puisque Mansell et de Angelis se placent régulièrement aux avant-postes notamment aux essais (une pole position chacun, quatre deuxièmes places et six troisièmes places). Malheureusement la fiabilité ne suit pas et si les Goodyear surclassent sans peine les Pirelli, c’est Michelin qui fournit le meilleur matériel, ce qui sape le moral de l’équipe. Des discordes se font jour , notamment entre le team et Nigel Mansell, dont la disgrâce atteint un sommet au grand prix de Monaco, lorsqu’il tape le rail alors qu’il était en tête. Si Niki Lauda et sa McLaren Porsche remportent les deux championnats, beaucoup s’accordent à dire que la 95T était la meilleure voiture de la saison 1984. Elle ne parviendra malheureusement pas à remporter la moindre victoire, ce qui aura raison de la confiance mutuelle que se portaient Mansell et Lotus, le britannique étant remplacé par l’étoile montante de la F1, Ayrton Senna…

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